Почему у горных инженеров раньше были чины, как у военных?

Ответы:

Потому что во второй половине 18 века горные инженеры проходило очень сложную техническую и научную подготовку, после которой работали в очень сложных условиях. Их деятельность была очень близкой к деятельности артилеристов и военных инженеров, во время военных действий горный инженер мог перейти в статус военного инженера. Именно поэтому они, будучи гражданскими лицами, могли иметь свой чин. 

Потому, что это и были изначально военные чины. Первый в Российской Империи военнизированный Корпус горных инженеров был создан в 1834 году. И тогда это были можно сказать не инженеры, а чиновники. Горнодобывающие отрасли были большие и надо было регулировать социальную состовляющую. Вот они за всё: школы, госпитали, суды, полицию, финансы и т.д и отвечали. Так сказать свои чиновники в горной отрасли.