Угольщик и шахтер не всегда значили одно и то же?

В старой европейской литературе в русском переводе нередко было слово угольщик с ударением на У. Причем кажется, что в отличие от угоекопов - шахтёров - они явно работали в одиночку. Где-то когда-то, кажется, читал, что они не добывали каменный уголь, а готовили древесный, обжигая древесину. Это так? Когда эта профессия исчезла?

Ответы:

Это действительно так. Угольщики занимались тем, что получали из древесины древесный уголь (вообще-то говоря, на самом деле это древесный кокс). Древесина складывалась в специальную яму, обкладывалась землей и поджигалась. Горение с недостатком воздуха продолжалось несколько дней, после чего готовый кокс извлекали и тушили. Профессия, собственно говоря и сейчас не исчезла, разве что могла сменить название. В супермаркетах сейчас можно купить "Древесный уголь" для гриля.